询问当地人:一种新的方式来判断野狗是否是原生的

原生状态是一个大问题

它会影响保护资金的使用范围,以及我们对物种的固有反应

大多数人认为本土等于好,外来等于坏,但在某些情况下,本土物种和外来物种之间的区别并不那么明确

例如,Dingoes在4-5000年前抵达澳大利亚大陆 - 当欧洲人到达时他们就在这里 - 但我们知道他们是由人们介绍的(虽然很久以前)

我们怎样才能决定他们是否已经在这里足够长的时间被认为是本地物种

当他们第一次到达一个新的生态系统时,外来物种(如果他们建立)会产生很大的影响

例如,澳洲野狗可能在他们到达后很快就将澳大利亚大陆上的Thylacine,塔斯马尼亚本地母鸡和塔斯马尼亚恶魔灭绝了

最近到达的人群包括猫和狐狸,它们被认为严重影响了许多本地哺乳动物的种群 - 例如,它们遍布全国各地的野生动物和食蚁兽

这种影响经常发生,因为本地物种无法识别新的敌人,并有效地进行自卫

这种情况发生在引入不匹配的竞争对手,植物和食草动物,或者在这种情况下,当地的猎物和外星捕食者,就像斗鸡刚刚抵达澳大利亚时发生的那样

但这还在发生吗

如果有足够的时间,那些没有灭绝的当地物种将“吸取教训”并开始认识并回应他们的新捕食者

这通过学习,改编或两者兼而有之

最终,当地猎物应该像对待任何本地捕食者一样对待新捕食者

随着生态社区通过自然手段或人类贸易交换成员,这一过程在整个历史中都得到了重复

今天,许多被认为是当地社区的物种实际上只是在很久以前才被引入这些社区

作为一个近期有外来物种多次入侵历史的岛国,澳大利亚对此有着独到的见解

在其他国家和文化中,线条并不是那么明确

我们如何判断这个过程是否已经过了足够的时间,以及外星人成为本土物种

我们可以询问与之相互作用的当地物种

我们决定在悉尼北部郊区的现成实验系统上测试这个想法

在这个地区,袋鼠(一种中等大小的本地哺乳动物)喜欢在晚上从灌木丛中走出来寻找住宅花园以寻找食物

他们在草坪上留下的挖掘物为居民所熟知,他们常常对觅食的匪徒留下的烂摊子感到不满

许多居民也拥有宠物狗或猫,我们认为在决定去哪里时,袋狸可能会选择避开这些院子

如果是这样,那就意味着他们认识到这些宠物带来的危险

为了找到答案,我们询问居住在Kuringai Chase和悉尼港国家公园隔壁的人们告诉我们通常出现在他们院子里的匪徒挖掘的数量和频率

我们发现袋鼠可以避免与居住的宠物狗一起使用后院

他们没有表现出对猫的院子的这种厌恶,并且在没有宠物的后院的草坪上愉快地挖了

因此,在寻找食物时,袋狸似乎确实避免了狗

由于家养犬与野狗非常密切相关,这表明数千年的野狗经验使得小鸟能够识别狗的风险,而不是猫,它们只杀死了大约150年的袋狸

简而言之,野狗的捕食风险是一个古老的消息

在做出任何重要决定之前,我们需要向更多当地物种“询问”他们对野狗的反应

但重要的是,对捕食者的简单识别是不够的 - 猎物也需要有效地保护自己

虽然有人认为野狗可以抑制对本地小型哺乳动物生物多样性有益的狐狸和猫,但我们认为捕食者和猎物之间更精细的行为相互作用是这个等式的关键部分

如果大多数本地哺乳动物仍然对猫和狐狸保持天真,但要抵御野狗,这表明野狗确实在澳大利亚生态系统中起着重要作用

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