糖滑翔机正在吃快速的鹦鹉 - 但是有什么可归咎的?

斯威夫特鹦鹉是澳大利亚最濒临灭绝的鸟类之一,但直到最近我们才知道为什么新的研究显示它们在塔斯马尼亚的繁殖地被糖滑翔机吃掉了,但即便如此,也不是完整的故事

几十年来,环保主义者已经知道,快速的鹦鹉在澳大利亚东南部遇到麻烦,快速鹦鹉居住的森林和林地已被改造成农田,被城市蔓延吞没,并被伐木砍掉这些过程众所周知会推动森林的衰落野生动物,但直到最近,我们还没有完全理解砍伐森林对快速鹦鹉的微妙影响斯威夫特鹦鹉难以研究尽管他们从澳大利亚大陆迁移到塔斯马尼亚以繁殖每个春天,但是快速的鹦鹉很少在重复使用相同的筑巢区域

岁月每年鹦鹉搬到一个新的地方繁殖取决于食物(开花桉树的花蜜)我在哪里最丰富的它们使用高大的树木作为巢穴,这些洞穴在古老的生长森林中最为丰富

寻找巢穴进行研究需要在塔斯马尼亚岛的东海岸森林进行密集的年度搜索,一旦发现,树木必须爬到监测育种成功然而,这项密集的研究工作已经导致了森林损失对快速鹦鹉繁殖生物学的新的和惊人的影响的启示使用在树木中部署的运动激活的相机陷阱监测快速的鹦鹉巢,我们记录了意外的高速率鹦鹉死亡摄像机显示,糖滑翔机在夜间访问了快速鹦鹉的巢穴,在那里它们杀死并吃掉成年鸟和它的卵

虽然塔斯马尼亚大陆的糖滑翔机普遍存在,但有充分的证据表明它们是在那里引入的

世纪糖滑翔机通常被认为主要是花蜜/昆虫喂食器,但我们的数据显示它们是一种机会但重要的鸟类捕食者相机显示,糖滑翔机捕食导致快速鹦鹉巢的生存率极低只有17%的快速鹦鹉巢在塔斯马尼亚大陆成功,我们发现尽管许多捕食者试图捕食鹦鹉巢,但只有糖滑翔机成功超过80%的糖滑翔机捕食事件导致成年雌性鹦鹉除了产卵之外死亡,并且在塔斯马尼亚大陆上迅速鹦鹉繁殖的所有区域都记录了糖滑翔机有趣的是,糖滑翔机捕食在塔斯马尼亚的所有地区都有不同的压力,快速的鹦鹉繁殖

例如,塔斯马尼亚岛,离岸岛屿上没有糖滑翔机,岛上繁殖的快速鹦鹉成功地完成了100%的巢穴

但事实证明,糖滑翔机的捕食可能是更深层问题的症状在塔斯马尼亚大陆,在所有快速鹦鹉繁殖地都可以找到糖滑翔机,我们在滑翔机捕食与森林覆盖之间的联系在伐木较少的情况下,成熟的森林覆盖率较高,滑翔机的捕食量较少相反,在成熟森林覆盖面积减少的地区(农业,伐木,城市发展,野火等) ),快速鹦鹉巢的捕食率高达100%这些数据表明森林萎缩与繁殖鹦鹉繁殖成功之间的关系比以前认为的更为复杂

需要进行紧急研究来梳理快速鹦鹉,糖滑翔机之间的相互作用

成熟森林的可用性(树木空洞如森林支持),特别是考虑到森林砍伐仍在继续过去20年来,对鹦鹉保护迅速的关注集中在澳大利亚大陆的栖息地丧失,这些鸟类在冬季迁徙虽然已知塔斯马尼亚森林的丧失是一种威胁,但缺乏关于繁殖成功的详细信息隐藏了这一点森林损失与捕食者之间的关系发现这种关系突出了迫切需要考虑管理快速鹦鹉的新方法目前,快速鹦鹉的保护管理侧重于保留潜在栖息地的片段,但通常这些斑块被高度受干扰的森林包围我们的研究表明,当快速鹦鹉巢附近的森林总覆盖率较低时,糖滑翔机的捕食情况会更糟 这对于管理人类对森林的影响的当前方法具有重大影响,其中快速鹦鹉繁殖

迫切需要长期数据来了解景观规模的森林损失如何影响糖类滑翔机,以及快速鹦鹉需要生存的条件

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